科技社交圈中的劳斯莱斯-秘密结社的f.ounders
编辑时间:2020-07-27 作者:
科技社交圈中的劳斯莱斯:秘密结社的f.ounders

笔者上个月突然收到一封信,内容是说笔者的好友:TranfersWise 创办人 Taavet,是去年于都柏林举办的 f.ounders 的参与者之一。他推荐笔者参加今年 7 月底在香港举办的 f.ounders,被审核通过了。信中附上一个不能对外公开的网站,笔者可付费报名以确保 150 个名额的其中一个。受邀但不是免费,且价格不菲 ,让笔者怀疑了一下,跟 Taavet 求证之后,才确认这不是甚幺诈骗邮件。

什幺是 f.ounders? 搜寻「f.ounders」,会找到一些媒体的报导,例如英国 Wired 杂誌称它为「Geek 界的达佛斯论坛」,彭博也是如此 称之,或者华尔街日报形容为「这是一场名符其实、甚至远超名声的论坛」。 TWN 更直指 f.ounders 是「科技社交圈中的劳斯莱斯」。

而看它的官网:f.ounders.com,黑底白字一页,上面列了过去曾经参加的神级人物例如:Tesla & SpaceX 创办人 Elon Musk、Twitter 共同创办人 Jack Dorsey Founder、Skype 共同创办人 Niklas Zennström、美国前财政部长 Larry Summers、U2 乐团主唱 Bono 等,不是只有科技网路界的大神,美前朝大臣 Larry Summers 与 U2 的 Bono 都在其中。然后再放上几个重要媒体的头条跟赞助商 logos,就看不到其他资讯了,相当低调。

笔者从这些媒体报导中,找到了这样算是精确简要的介绍 :

f.ounders 官方公开过去的受邀与会者,其中几位如下图所示,是神级人物吧:

科技社交圈中的劳斯莱斯:秘密结社的f.ounders
f.ounders previous attendees

那 f.ounders 的创办人是谁呢?有这种能耐把 Elon Musk、Larry Summers 与 Bono 邀请共处一室?若提到近年来在全球网路界大红大紫的 Web Summit,就应该比 f.ouders 耳熟能详了吧。Web Summit 与 f.ouders 共同的创办人,是一位爱尔兰人:Paddy Cosgrave。

科技社交圈中的劳斯莱斯:秘密结社的f.ounders
f.ouders 创办人 Paddy Cosgrave

他自称是一位失败的创业者,然后他找了另外两位朋友,一位是自由撰稿记者: Daire Hickey,与另一位当时是失业的资产经理人:David Kelly,都是爱尔兰人,成为共同创办人。去年 2014 年的 Web Summit,是一个全球指标性的科技创业殿堂:

这样的盛会,你应该无法想像,Paddy 于 2009 年举办的第一届都柏林 Web Summit,是一个只有 150 人参加,且现场状况非常糟糕,被 Paddy 自认是一个失败的活动。Paddy 失望灰心之际,转个弯,开始想那来办一个是只邀请公司创办人的聚会呢?这就是 f.ounders 的滥觞。而第一个报名的,是 Skype 创办人 Niklas Zennström,Paddy 接着邀请到两个硅谷的重量级创业家,Twitter 的 Jack Dorsey 以及 Youtube 的 Chad Hurley ,主要能邀请到他们的原因,是这两位都有爱尔兰的血统!有了这三位与会者,要邀请其他大咖就容易多了。而加入团队的 Daire Hickey,也发挥他当记者的功能,找来了不少的媒体与会。第一届的 f.ounders,因此就比第一届的 Web Summit 幸运多了,竟然成功了。

虽然主要参与者是公司的创办人,但 f.ounders 与一般论坛举办的方式很不一样。Paddy 回忆说:

f.ounders 的活动有多不一样,可以先来看最近一次,就是接着去年 Web Summit 之后办的 f.ounders,参与的 Business Insider 记者的这篇报导:「我搭了四个小时的神秘火车之旅,跟着跟亿万富豪、演员与 CEO 们一同跨越爱尔兰——这是我们在秘密旅行的所见所闻」,标题就足够耸动了!

f.ounders 官方公开的几张活动照片如下:

科技社交圈中的劳斯莱斯:秘密结社的f.ounders
f.ounders activities

从 2010 年来,f.ounders 受邀者来自的领域与地区,分布大约如下图:

科技社交圈中的劳斯莱斯:秘密结社的f.ounders
f.ounders attendees

而笔者受邀将在七月底于香港举行的 f.ounders,目前的议程安排如下:

科技社交圈中的劳斯莱斯:秘密结社的f.ounders
f.ounders hk schedule

嗯,有 Morning Jog/Yoga,还有 Surprise Trip!即便所费不赀,但机会难能可贵,笔者决定头洗下去了,七月底再给 Inside 读者第一手的报导!

而另一件值得提的事情是,过去爱尔兰除了因为低税吸引了例如微软、苹果,Google 与 Facebook 等大公司于此设力欧洲总部之外,爱尔兰近年来已经 逐渐成为欧洲新创公司聚集的地方 。而从 f.ounders 到 Web Summit 的成功,不仅鼓动了爱尔兰当地的创业风气,同时争取到更多欧洲创业家进驻,更打响了全球的知名度。台湾近年汲汲于提升台湾于亚洲与全球的创业相关的能见度,而不少有志之士,也喊出要打造台湾成为东南亚的硅谷。当焦点都集中在「硅谷」时,是不是更应该看看爱尔兰如何以友善的政策与独特的策略走出了一条自己的路?

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